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靈修文摘 - 靈修與禱文

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文章標題 : 節期與靈修
發佈日期 : 2016年11月28日
作者 : 香港聖公會教會政策文件導向委員會門徒訓練小組

(註:本內容轉載自香港聖公會網站「靈修—節期與靈修」。)



(五十九) 領餐後禱告,祝福與差遣

在領受聖餐前,我們預備自己,迎接基督在聖餐裏真實臨在我們生命中,同樣,在領餐後,也是信徒向上主呈獻禱告的最好時刻。在這禱告時,我們讚美上主,感謝祂的憐憫與恩典、愛與寬恕,是最為合宜的:回應基督捨己的救贖,願意委身、無私地奉獻自己在世服侍基督,見證他的大愛。

在4世紀前,教會文獻沒有記錄聖餐崇拜裏有「祝福」這儀節。在東方教會的傳統中,我們最先發現主禮以「按手」或「伸手」的方式,向信徒祝福祈禱。在《額我略聖事禮典》(Gregorian Sacramentary)的禮儀傳統中,只在大齋期才向悔罪信徒祝福,隨著信徒的罪觀越來越重,中古時代主教已慣常在聖壇為信徒祝福,到11世紀,「祝福」已清楚記錄在禮文中,作為崇拜結束時的禮儀。

相比起「祝福」,「差遣禮」較源遠流長。早在《使徒憲章》(Apostolic Constitution)寫到:會吏宣讀:「你們要平平安安地離去」;而會眾回應「奉基督的名」。至於高盧禮儀(Gallican Rites)則宣告:「我們要頌揚主」,會眾齊應:「感謝上主」。其後在復活前夕之守夜崇拜至聖靈降臨日這段期間更加讀「哈利路亞」。

「差遣」作為崇拜的總結亦極具意義。歷代崇拜上主的信眾,同樣是被差遣去見證基督的門徒,崇拜與見證並生。崇拜上主的榮耀驅使我們奉基督的名,勇往直前,在世上見證並宣揚上主的美善;而見證上主以面對人性的軟弱與困難,又驅使我們回歸崇拜上主,支取力量,重新啟航!

默想:

  1. 領餐後,你會如何禱告?請寫一篇領餐後禱文。
  2. 崇拜與差遣是門徒生命的兩面,有好的崇拜生活,幫助我們有好的見證,你同意嗎?試分享一些個人體驗。

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(五十八) 領聖餐

當主禮「取餅」、「祝謝」、「擘餅」後,便到最後將聖餐餅「分給」門徒,分享基督真實的臨在──是上帝兒女在世的標記。在早期教會,會眾一般站着領受聖餐,以表達基督門徒群體不再是跪着的奴隸,他們懷着歡欣站起來,表明自己為上帝兒女的身分。「站立」也表達我們是復活的群體,我們每一個都在基督臨在中「復起」(resurrected and risen up)。另外,還有一個舊約逾越節的意義:為要準備起行,遠離奴役之地。上帝的子民站着吃,為要趕着起程作工,復活的信徒群體也要趕着為主作工,站出來見證基督復活的生命。

然而,自11至16世紀,教會教導及牧養向度慢慢傾向人性罪惡深重的覺知,於是信徒漸漸跪下來領聖餐以表謙卑及懺罪。及後有一段時間,信徒只領聖體,甚至只瞻仰聖體。不過,過去大半世紀已將這些做法扭轉,重新強調領受聖餐那份復活的喜悅。因此,或跪或站立領聖餐都無妨。

姑勿論我們是站立領受聖餐也好,跪在聖壇前領受聖餐也好,都讓我們每主日憑着信心,以謙卑的心,但又歡欣地領受主耶穌的聖體寶血,分享基督真實的臨在,見證在基督裏復活的生命。

默想:

  1. 很多教友也喜愛跪領聖餐,又有些喜歡站着領聖餐,我們明白了這兩者的背後意義後,會否使我們對領受聖餐有更深刻的體會?
  2. 領受聖餐不只是領受恩典,更是讓基督真實臨在於我們每人生命中,這更關乎我們門徒在世的使命,在領餐時,祈求主指引我們更明白今世我們的門徒使命。

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(五十七) 擘餅 與 羔羊頌

上期我們分享到大祝謝文後,信徒開始在領餐前作準備──以基督的禱文(主禱文)作為準備,領受基督臨在的恩典。在整個聖餐聖事禮儀中,有四個重要的禮儀動作,首兩個是在大祝謝文的禱告中由主禮表現出來:「取餅」與「祝謝」。到準備領餐時,主禮會在聖桌將已祝聖的大餅「擘開」。最後就是將聖餐餅「分給」我們一眾門徒。

根據1662年的公禱書版本,「擘餅」這禮儀動作是倣效當年救主基督耶穌在最後晚餐時所作的,也象徵着救主在十架上將其生命獻上,讓歷代門徒都得以分享其神聖生命。聖奧古斯丁是首位引用哥林多前書10:17節來表達「我們雖眾,仍屬一體,因為我們都是分享這餅」這種聖餐裏的共融精神。

擘餅後,詩班多會以「羔羊頌」帶領會眾禱告。「羔羊頌」取材自以賽亞書53:7、約翰福音1:29及啓示錄5:6。這首聖頌以默想「基督為上帝羔羊」為禱告核心,把為我們捨身流血的基督與聖餐禮中被擘開的餅聯繫起來,這聖頌早在5世紀時引入聖餐聖事禮儀,放在擘餅之後,成為不少信眾領聖餐前重要的屬靈經驗。

默想:

  1. 大祝謝文祈禱是張開雙眼注目聖桌的禱告。在聖餐崇拜裏,嘗試默觀「取餅」、「祝謝」、「擘開」及「分享」這四部分,並思想這與自身信仰生命有何關係?
  2. 詠唱「羔羊頌」時,請默想受苦的基督與擘開的餅對我們生命帶來的平安與恩典。

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(五十六) 主禱文

大祝謝文結束後,會眾以主教導我們的禱文,同聲禱告。主禱文一向是歷代信徒個人禱告生活的藍本,因為根據馬太福音6:9-13節及路加福音11:1-4節記載,我們知道這是主耶穌基督教導門徒禱告的標準。

事實上,這禱文的規格也有着猶太傳統禱文的規格,由讚美到祈求,以尊主名為聖開始,願主國來臨在地若天,讓主旨意成就,才到人所關切的日用飲食、罪得寬恕及免受惡者試探等,整個禱告的流程是由對上主的仰望到對人的關切。耶穌的主禱文最特別之處在於祂以「亞爸–父」為禱告的對象;創天造地的上帝不再是遙不可及,我們在基督裏,祂是我們眾人之父。

因此,主禱文不單在私禱有着獨特的地位,在公禱上也蘊含着深刻的意義。自主後4世紀起,主禱文在聖餐崇拜已沿用至今,尤其在大祝謝文後,基於基督為我們將己身一次獻上,讓我們在基督裏得成為天父的兒女,得嚐天國筵席,領受聖餐的飲食,成為我們得以赦罪的應許,並脫離兇惡的力量。正如教宗大額我略(Pope Gregory the Great)所言,沒有任何學者所寫的禱文可以取代主耶穌為我們獻上身體與寶血,為我們流傳下來的禱文,能作為祝聖餅酒後的禱文。

默想:

  1. 主禱文亦被稱為「家庭禱文」,這家庭不單限於自己原生家庭,乃是藉主耶穌而成為上帝的後嗣。在這「家庭」,誰是我們以天父為父所延伸的家庭成員?我們有為他們禱告嗎?
  2. 細閱《公禱書》內主禱文在早禱、聖餐崇拜和晚禱中的不同位置,你認為箇中有何深意呢?

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(五十五) 大祝謝文(八): 榮耀頌

於每一個大祝謝文的尾聲,都會有一段頌讚三位一體上帝的禱文。我們慣常聽到的會是如下的一段:「藉着基督,偕同基督,在基督內,及在聖靈的合一裏,一切尊貴榮耀皆歸於你──全能的聖父,從現在直到永遠。」

這段禱文把整個大祝謝文的中心,聚焦在上主。上主在萬物之上,貫乎萬物之中,就正如保羅在《使徒行傳》的教導,「我們生活、行動、存留都在於上帝」(徒17:28)。所有人手所作的事都不能亦不會離開這位使萬物有生命氣息的上主。當我們齊集在主前呈獻,亦只是上主無窮榮耀的倒影,最終使萬物與上主和好。這和好得以成全,並非因為主禮所頌讀的禱詞,亦非因為教友頌唱的詩歌,而是唯有藉着這位人神之間唯一的中保主耶穌基督方能成就,因此一切的榮耀都皆歸於上帝。

這段禱文除了將榮耀歸於上帝,亦是懷着一份盼望的心境,期待上主再臨把萬物更新。縱使我們看見今日的社會,充滿着邪惡,人人你爭我奪,虧缺了上帝的榮耀;縱使世界還是充滿戰爭,人人自私自利,把榮耀歸給自己,忽視了這位生命的主;但我們依然宣告,「願尊貴、榮耀、敬拜,歸與聖父、聖子、聖靈,永世無盡。」當我們宣告世上唯有上主配得我們的頌讚後,會眾就與主禮同聲和應「阿們!」

教會年曆已經進入將臨期,就讓我們從這「榮耀頌」裏學習謙卑,學習期待上主再臨的功課。

默想:

  1. 「上主要當你生命中的首位」這話對你有何意義?
  2. 除了以言語頌讚上主,你認為還有甚麼方法可以頌讚上主呢?

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(五十四) 大祝謝文(七): 獻呈禱告

在大祝謝文的宣認部份以後,接下來便是〈獻呈禱告〉。在奉獻禮中,我們清楚明白萬物都是從主而來,我們人手所獻,乃是由人手所做的餅和酒;既是人有限的奉獻,又因着上帝真實臨在的恩典,而成為上帝與人聯合之無限豐盛的禮物。如此,聖餐既是人的奉獻,也是上主的禮物,我們在上主施恩寶座前,不只宣認信仰的奧秘,我們更要為天上地下全教會獻上禱告,願藉着聖餐,那內在的恩典能給教會注入活力,去實踐天國的使命,和活出上帝神聖恩典裏的完全。

從大祝謝文(丁),我們看見最具體的代求例子,這是參照東方教會的傳統,在埃及、敍利亞及耶路撒冷使用的大祝謝文,也有着這代求的元素。在公元348年耶路撒冷的大祝謝文中包含以下代求意向:

懇求上帝賜普世教會平安;
為世界的秩序;
為君王,軍隊及盟國;
為生病的;
為受苦的;
為所有有需要的。

與會眾代禱不同,這部份我們以禱告為祭,獻呈上主,為的是藉基督臨在的恩典,為教會全體能完成上主使命,在世實踐天國為重點。在大祝謝文的代禱裏,我們不會側重具體事項,更着重原則性的陳明,祈求上主沛降恩典,讓教會分別為聖,在世擴展天國。

默想:

  1. 有否想過上帝與我們同在,給我們的恩典不是為滿足我們自己的目的,乃是要教會完成在世使命?你可以為上主獻呈甚麼,為實踐天國作出何種努力呢?
  2. 請寫一篇為教會完成使命的禱文。

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(五十三) 大祝謝文(六): 宣認

聖餐禮是崇拜禮儀的高峰,在大祝謝文中,主禮重述主耶穌在福音書上設立聖餐時的每個動作及每句說話後,便隨即帶領全體會眾一同宣認:「基督曾經受死,基督現已復活,基督將要再臨。」(大祝謝文(甲))。各位弟兄姐妹,倘若我們能夠了解崇拜禮儀絕非只是外在的禮儀,更是一種內化於心並能彰顯於外的信仰體現,那麼,當我們在宣認這信仰的奧秘時,就會得着意料之外的生命動力。

在大祝謝文中,這整全的宣認正好在任何時刻提醒每個基督的跟從者,主的受死粉碎了罪給我們死亡的轄制;主的復活恢復了我們靈裏的生命,主的再臨使我們對將來進入榮耀裏有確切的盼望。這信仰的宣認叫我們銘記基督為我們的偉大犧牲,要勇敢啟口傳揚祂復活的真確,並相信祂將要再來。

宣認信仰的奧秘讓我們重新得力,因着那位生命的主就在我們當中而得到激勵,可以繼續人生的旅程,並能勇於面對生活的實況。

盼望我們在每次宣認信仰的奧秘時,都好好地體會當中真意並得着這宣認所帶來的生命力。

默想:

  1. 在每次崇拜中,你是否都能明白每個儀序,並能投入參與?
  2. 在宣認信仰奧秘時,你能否全然相信並帶着信心,將所相信的活現於生活中?

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(五十二) 大祝謝文(五): 記念聖餐的設立

「…拿起餅來,祝謝了,就擘開,…就遞給門徒…」(大祝謝文〈甲〉),這段我們耳熟能詳的禱文(馬太26:26-28、馬可14:22-24、路加22:19-20和林前11:23-25),可說是聖餐聖事禮儀中教導的核心。因「拿起、祝謝、擘開、遞給」,正正構成整個〈感恩祝謝〉的四個禮儀動作,故此當主禮唸出上述禮文時,便提醒我們每一位,這是記念上主曾親自為世人設立、到今天祂仍親臨在我們當中的聖餐。

為何說在聖餐中上主到今天仍親臨在我們當中(大祝謝文〈丙〉,《聖餐崇拜禮文(第二式)》,頁17)?事實上在500年前宗教改革思潮下,為着減少聖職人員的重要性,有些宗派是反對這個觀念,當時的理據是:上主曾說在末後的日子才再來審判世人(馬可13:26、馬太24:30、路加21:27),所以就不相信上主在每次聖餐都親臨信徒當中。

然而,若我們參考猶太人對逾越節晚餐的傳統和細看耶穌基督設立聖餐時的講話,不難察覺當我們在記念聖餐的設立時,其實是在感恩上主超越時空限制,親臨在這筵席中。第一,猶太人視逾越節晚餐為與昔日出埃及的先祖一起共進的晚宴,讓自己今天仍經歷耶和華上帝的救恩;第二,也因此,耶穌在受難前設立聖餐,也賦予了這逾越節晚餐一個新意義:每次聖餐時,上主都親臨在信徒當中,一起參與筵席。耶穌說:「為的是記念我」(路加22:19、林前11:24-25),當中「記念」一詞原文ἀνάμνησιν,並非單是解作「回憶一件事或人」,而是還有「提醒」之意,如同在猶太人的逾越節晚餐上,耶和華上帝提醒大家祂救恩的永恆性一樣,耶穌也時刻親自「提醒」信徒:祂每次都臨在超越時空和地域限制的聖餐當中。

默想:

  1. 在耹聽「記念聖餐的設立」時,我們可帶着甚麼心情,一起經歷上主的臨在?
  2. 在忙碌的生活中,上主的臨在給予我們甚麼支持?

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(五十一) 大祝謝文(四): 呼求聖靈

呼求聖靈的降臨 (希臘文epiclesis),是《聖餐崇拜禮文》中,每段大祝謝文必然包含的一部分,例如在大祝謝文(乙) 「我們求祢差遣聖靈,降臨在這些餅酒上面……」。這呼求源自東方教會傳統,在這傳統裏,它是整個聖餐祝謝文中最神聖、最莊嚴的時刻,甚至比耶穌基督設立聖餐時的講話更重要。在東正教的聖餐聖事禮儀中,主禮會在呼求聖靈後,完全靜默一段時間,帶領全體會眾虔敬地等候聖靈的降臨,其莊嚴可見一斑。然而,由於聖餐觀上的各種討論,西方教會要到二十世紀,才把這呼求納入大祝謝文之中。

在我們熟識已包含呼求聖靈降臨的大祝謝文裏,呼求聖靈與記念上帝透過耶穌基督所作的救贖工作,常常彼此呼應,使禱告穿越時空。在感恩祝謝的前部分,我們回顧上帝在歷史裏的大能和作為,特別感謝祂差遣祂的獨生子道成肉身拯救世人,為此我們同頌「三聖哉頌」,這部分我們着眼於過去。至於現在,我們祈求聖靈此時此刻降臨在餅、酒和我們之中,使我們透過聖餐得着從上而來的恩典和能力,為主繼續行走世程。記念上帝的工作,加上呼求聖靈的降臨,使我們明白大祝謝文是一個完整的禱告,這禱告帶領我們回顧過去、專注現在和走向將來,在不同的時空中經歷上帝。

默想:

  1. 在呼求聖靈的時候,你會帶着甚麼心情等候和迎接聖靈的降臨?
  2. 在忙碌的生活中,大祝謝文如何帶領我們在聖餐中支取力量?

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(五十) 大祝謝文(三): 三聖哉頌(及迎主頌)

「三聖哉頌」的拉丁原文Sanctus是神聖(Holy)的意思,但更準確的拉丁原文是Tersanctus,即三次神聖(Thrice Holy)的意思。這可能因為在「大祝謝文」的開始,主禮與會眾會頌唱(或歡呼)「聖哉」(Holy)三次,以表達對神聖上主的讚美和尊崇。

我們作為被造之物的一分子,面對上主賜予的一切美善事物,理應加入天使、天使長和天上會眾的行列,一起用《以賽亞書》6章3節和《啟示錄》4章8節的經文來讚頌上主;然後,接續頌唱(或歡呼)「迎主頌」(Benedictus):奉主名來的是應當稱頌的,和撒那,歡呼之聲響徹雲宵。此部份乃根據福音書(可11:9-10)記載,以耶路撒冷群眾在歡迎主耶穌進聖城時的呼聲,來讚美上主。了解到「三聖哉頌」及「迎主頌」來自《聖經》的這些書卷,幫助我們理解這聖頌更深入和仔細。賽6:3和啟4:8關乎我們對天父上帝的崇拜,而福音書(可11:9-10)的記載則圍繞我們崇敬上帝聖子耶穌基督──他曾榮耀進入聖城耶路撒冷,並主持最後晚餐、釘十架和受死,最後從死裏復活。

地上的群眾無論在頌唱或朗讀這聖頌,其實都是聯合於天上的崇拜,同慶祝主耶穌基督曾道成肉身,與我們同在。「三聖哉頌」這首偉大的頌歌,既要讚美過去上主親自為我們所做的一切,也要為祂即將在聖餐中所作的,獻上感恩。

雖然「大祝謝文」很大部份是由主禮負責,然而,在「聖餐序文」後,所有參與崇拜的弟兄姊妹都聯合了眾天使和天上會眾,組成詩班,與天地宇宙的萬物,一起向全能上帝獻上讚美,實在是一件美得無比的事情。

默想:

  1. 在本主日崇拜中,無論你頌唱或朗讀「三聖哉頌」(及「迎主頌」),嘗試加入一點想像力,想像自己彷彿正在和眾天軍、天上會眾和地上萬物,一起讚美上主的聖名,看看當中的感受會否與上一個主日有點不同?

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(四十九) 大祝謝文(二): 聖餐序文

在《聖餐崇拜禮文(第二式)》的大祝謝文(甲)和(乙)中,當我們「舉心向上」讚美上主後,主禮會宣讀一段「序文」。這段序文猶如從信經中摘錄出來的精粹,將聖餐聖事禮儀中所彰顯的救恩宣告出來,例如在聖靈降臨期中以「上帝聖父」為主旨的序文:「因為你是光明和生命的泉源;你照自己的形象創造我們,並呼召我們進入在主耶穌基督裡的新生命」,只短短40多個字,便將上帝兩次神聖的創造──上帝創造世人和基督以祂的生命創造新人──表達出來;而第二次的創造,就正可藉基督所設立的聖餐,完全地體現出來。

當主禮拿着《聖餐崇拜禮文(第二式)》唸到「序文」時,我們或會感到困惑;為何「序文」會印在崇拜禮文書的「附錄二」(對於第一次來參加的新朋友,他們會疑惑主禮當時正宣讀着禮文的哪一段)。其實序文的選取,是可按節期和/或特別聖事(如「聖洗禮」)來選讀,以配合該節期和/或聖事所強調的救恩內容,從而讓信徒更能連結節期/聖事和基督救贖,與自己生命的關係。

默想:

  1. 試翻開《聖餐崇拜禮文(第二式)》第40至44頁,選讀一篇序文。在短短數十字的描述中,你感受到基督所設立的聖餐與你的生命,有甚麼關連?
  2. 你會如何於聖餐禮/生活中,回應這分關連?

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(四十八) 大祝謝文(一): 舉心向上

當主日崇拜進入〈感恩祝謝〉的部分,無論是黑皮《公禱書》的禮文,抑或是《聖餐崇拜禮文(第二式)》,主禮都會以下列的對答,作為「大祝謝文」的起始:

「願主與你們同在。」The Lord be with you.
「也與你同在。」And also with you.

「你們心裏當仰望主。」Lift up your hearts.
「我們心裏仰望主。」We lift them to the Lord.

「我們應當感謝我主上帝。」Let us give thanks to the Lord our God.
「感謝讚美我們的主上帝是應當的。」It is right to give him thanks and praise.

《公禱書》雖把這段放在「祝聖餅酒禮文」前,但禮儀學者提醒我們,這段對答連同序文及三聖哉頌,皆是祝聖禮文的一部分。《公禱書》稱這段對答為「啟應文」,而拉丁語糸世界有一個更好的稱呼,稱這段對答為 Sursum Corda(拉丁文,Sursum向上,Corda心),即是「舉心向上」之意,亦即是第二句啟的Lift up your hearts(你們心裏當仰望主)。這段對答縱然簡單(有時甚至會「念口簧」),卻道出了會眾於進入聖餐聖事禮儀裏三個應有的態度。

在首句,當主禮說「願主與你們同在」而會眾回應「也與你同在」,這表明了於此刻,上主已經臨到這個聚會之中。那時刻主禮及會眾所做的,就是即將要面對這位願意臨在世間的主。無論領餐者的聖餐觀是「基督真實臨在」或是「基督於紀念中臨在」;於聖餐裏,信徒群體是與上主共融合一。

因着上主的臨在,所以我們要做好準備。我們的心,或許還記掛着許多繁瑣的事,如一息間的午飯該到哪裏吃。縱使如此,但此刻讓我們先把這些雜念放下,舉心向上(We Lift them (hearts) to the Lord),仰望上主!當我們把心交上,就知曉人作為被造物最為重要之事,就是讚頌上主的偉大,並以我們整個生命來讚美他,所以「感謝讚美我們的主上帝是應當的。」

聖餐不只是分享主聖體寶血的聖事,透過這聖事,更是讓我們再一次體會上主救恩歷史的經驗。就讓我們舉心向上,準備好自己去迎見上主。

默想:

  1. 你怎樣預備自己的心,於聖餐中迎見上主?
  2. 於聖餐裏,你有經驗過上主的臨在嗎?你如何經驗?

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(四十七) 洗手/潔淨

在聖餐聖事禮儀(Ministry of the Sacrament)中,當聖桌已經預備好,全會眾的目光都聚焦在聖桌上的餅和酒時,無論主禮是否獻香,我們都會看到一個禮儀動作,就是主禮在侍從的協助下潔淨雙手。

我們對主禮潔淨雙手容易產生誤解,以為這動作單單與主禮有關,其他人的角色只是觀眾。其實不然,隨着禮儀的發展,潔淨雙手已由起初注重實際效用,漸漸轉變為着重象徵和靈性上的意義和提醒。主禮在潔淨雙手時默禱:「主啊,求你將我的罪孽洗滌淨盡,潔除我的罪!」(詩51:2) 正是提醒自己,以至全會眾必須作好準備,進入緊接下來的感恩祝謝禱告。在埃塞俄比亞的禮儀中,主禮甚至會將手上尚未抹乾的水撒向會眾,象徵警告前來感恩祈禱的人,必先潔淨自己,正如另一詩篇所言:「耶和華啊,我要洗手表明無辜,才環繞你的祭壇。」(詩26:6)

因此,每位在聖餐聖事禮儀中目睹主禮潔淨雙手的弟兄姊妹,都是參與的一分子──不是觀眾,預備手潔心清地與主禮啟應說:「我們心裏仰望主。」「感謝讚美我們的主上帝是應當的。」

默想:

  1. 主禮潔淨雙手時,你常把注意力放在甚麼地方?得知潔淨雙手與每位前來崇拜的人有關後,日後你在主禮潔淨雙手時,會怎樣預備自己?
  2. 「手潔心清」既是領受聖餐前的預備,也是對上帝厚恩的回應。你打算如何實踐手潔心清的生活?

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(四十六) 聖桌的準備

很多時候,我們有兩個誤解,以為奉獻禮最主要是奉獻金錢,又以為奉獻詩是準備聖餐聖事禮儀(Ministry of the Sacrament)的過場;其實,作為聖餐聖事禮儀的開始,聖桌的準備──奉獻餅酒是整個奉獻禮最重要的象徵。

談到奉獻餅酒,過往多由侍從呈獻,在聖桌上亦會預先放上聖爵、聖碟,蓋上聖爵布、杯蓋板、杯羃、摺袋及聖體布。隨着近年的禮儀發展,我們多邀請會眾作代表,將餅酒交給侍從,然後由侍從交給主禮,預備聖桌,這背後有極美的屬靈意思。整個聖餐禮是包含所有信徒參與的,所以,奉獻餅酒的教友乃代表全體會眾,一同參與奉獻自己,參與在基督裏神聖聯合的奧秘恩典裏。因此,讓會眾參與呈獻餅酒是十分重要的。

另外,近來的禮儀趨勢為着更清楚表達崇拜時段的重點,因此,較少預先擺放聖餐器具,在聖道禮儀中只擺放《福音書》(至讀畢福音經課後,便將《福音書》放回讀經台),在聖餐聖事禮儀開始時,才準備聖桌,以突顯崇拜各部分的意義。

默想:

  1. 奉獻餅酒的時候,會眾同唱奉獻詩,在呈獻餅酒時,我們明白呈獻餅酒者是代表全體,並感受自己有份參與其中。你覺得有份參與對隨後領受聖餐,有何意義?
  2. 你喜歡崇拜前預先擺聖餐器具,還是在奉獻禮時準備?為什麼?

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(四十五) 奉獻禮

「你們要以感謝為祭獻與上帝,又要向至高者還你的願。﹙詩篇50:14﹚

這段經文提醒我們,當以感恩的心,奉獻僅有的,進入聖餐聖事禮儀(Ministry of the Sacrament)中。不少教友也有一個錯覺,以為奉獻禮主要所指的是金錢上的奉獻,其實不是;準備進入聖餐聖事禮儀,我們需要以感恩的心準備奉獻,在聖桌前將大地出產、人類釀成的餅酒呈獻,等待上帝的恩典臨格,並與上主契合。

無論呈獻餅酒或金錢,我們所能獻上的,還包括才能、時間和生命裏其他恩賜,這些都是從上帝而來。每主日的奉獻禮都是一個好機會讓我們思想,到底自己可以怎樣在生活中更好地回應上帝豐盛而慷慨的恩典。

就好像在耶穌基督給五千人吃飽的故事(太14:13-21)裏,祂將地上平凡的五個餅兩條魚化為可以餵飽五千人的食物,並且有餘;我們所有的也極有限,但當我們懷着感恩的心獻上,在我們微小的奉獻裏,上帝亦可以轉化它成為我們經歷無限神恩的經驗。試問我們怎能不以感恩的心,奉獻全生呢?

默想:

  1. 奉獻禮時,我們有否懷着感恩的心奉獻?試想想在以往的經歷裏,有否在付出中,收獲到意料之外恩典的體驗?
  2. 雖然我們有限亦不足,但除了奉獻金錢,我們還可以為主奉獻甚麼?試向上主禱告,承諾今後為主奉獻的計劃。

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(四十四) 平安禮

作為聖餐聖事禮儀(Ministry of the Sacrament)的開始,平安禮是十分有意義的。在禮儀上,這平安禮標記一方面回應基督的教導,提醒崇拜的參與者要彼此相愛(約一4:20),並到聖壇獻祭前先去與弟兄和好(太5:23-24)。另一方面:「願你們平安!」這句祝福更是復活基督臨在的標記。(約20:19、21、26) 教會作為基督在世復和的群體,信徒之間的復和及彼此相愛,便是對復活基督的明證。

聖餐聖事正是讓全教會與基督共融契合的神聖時刻。平安禮正正提醒了教會存在的角色:先作復和的見證,藉聖餐在基督裏彼此聯合,並印證在基督裏聯合那份合一的恩典。

在平安禮中,弟兄姐妹互相用不同的方式問安,或點頭,或微笑,或握手,或擁抱,或只是眼神接觸。對於用哪種方式互祝平安並不是重點,重要的是每一位都有份成為基督平安的使者,這有別於茶餘飯後、友好間的問好;我們作為信徒,在世有使命將基督的平安帶進人群。平安禮帶領我們進入聖餐與基督聯合這豐盛的恩典裏,同時提醒我們每一位在世信徒作為基督平安的使者的責任。

默想:

  1. 在聖餐聖事禮儀開始前,你有否放下內心仇恨,尋求復和?你有否感到從基督而來的平安?
  2. 平安禮提醒了全教會眾信徒在世修和、播種平安的使命,你如何在生活裏實踐這使命?

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(四十三) 會眾禱告

在主日崇拜中,會眾禱告扮演了十分特別的角色。一方面,信徒獻上禱告,回應剛宣告的聖言給予會眾的教導,並陳明信徒群體的關注與需要──結束了崇拜中聖道禮儀的部分。另一方面,信徒以奉獻自己的禱告回應上帝,也令我們聯想起將開始的聖餐禮儀;信徒同樣以奉獻餅酒作開始,進入上帝轉化我們生命的奇妙奧蹟。奉獻自身成為崇拜者生命轉化、回應上主的法門。

早期教會的大祝謝文,也有包含代禱部份。大祝謝文丁正是參考四世紀St Basil的大祝謝文,當中有為教會、為當地群體、天氣、信仰群體及離世聖徒代禱的元素等。會吏在崇拜裏其中一個角色,就是代表教會和會眾獻上禱告;今天我們也會邀請信徒擔任這角色。由於代禱員不是為自己祈禱,是代表全體獻上禱告,因此禱告的範圍應廣泛,既涵蓋當日經課聖言對教會的教導與提醒,又回應教會、社會和世界的需要,另外,作為聖徒相通的群體,我們為此時此地的信徒禱告,也為已故進入永恆國度的眾聖徒禱告。

主禮適宜在會眾禱告開始時領禱和結尾時作結,這代表了由牧者帶領會眾同心合意地集體禱告。代禱的位置方面,一般會選用讀經臺,亦有不少禮儀學者認為代禱員既然作為會眾的代表,他/她站在會眾當中禱告,更為合宜。總括而言,會眾禱告是全教會以禱告對上主聖言教導,獻上的回應。在進入奉獻禮之前,讓我們也準備獻上自己,回應聖言,以聖言為路上的光,踏上人生路。

默想:

  1. 會眾禱告不一定選用禮文書的各式代禱文,嘗試根據主日經課,撰寫一篇啟應代禱文,作為靈修操練。
  2. 你對代禱員站在讀經臺上和站在會眾之間代禱有何想法?你比較贊同那一種?為甚麼?

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(四十二) 信經

遠在早期教會,候洗者需要在信仰群體的見證下宣認個人的信仰。最早期的信仰宣認既簡單又簡短,如耶穌是主,是上帝的兒子等。這些簡短的宣認漸漸地發展成今天我們熟悉的《使徒信經》。後來,除了個人在領洗前的宣認,作為信仰群體的集體宣認亦逐漸確立,這主要是大公議會為抗衡早期異端,釐清大公正統信仰的努力。

我們在崇拜中集體宣認的《尼西亞信經》其實源自381年君士坦丁堡大公會議本着325年尼西亞大公會議的精神而確立的。在473年,由安提亞的彼得(Peter the Fuller)倡議在聖餐崇拜中,作為全體信眾對大公信仰的共同宣認,而將此信經加入崇拜禮儀中,此舉受到教會歡迎,一呼百應,直至今日,我們在聖道禮儀中,同樣以尼西亞信經,宣認我們共同的信仰。

在崇拜中與不同的弟兄姐妹一同宣認信仰,是美得無比的事。一方面,這是我們聆聽聖言,領受講道中對基督真理的講解後,以信心回應上主,在眾人面前承認對上主的確信,另一方面,我們的基本信仰並非個人「領受」,在經歷日子的考驗,仍如古往今來的信徒一樣,與身邊的弟兄姊妹異口同聲地一同認信,並如聖餐將眾人在基督裏彼此聯合,我們也在大公信仰的基礎下在上主前合而為一。

默想:

  1. 宣認大公信仰,同誦信經時,我們嘗試認真讀每一信點,細心咀嚼,我們所唸的,我們明白嗎?
  2. 在黑皮《公禱書》裏Merbecke譜了信經的曲譜,讓我們在頌唱信經中,一同細味大公教會自古至今的信仰。

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(四十一) 講道:昭示永生真理

福音的宣告是聖道禮儀的核心,道成了肉身,聖言親自臨在我們中間,與我們同在。接着的講道也十分重要,這是上主托負歷代教會,在不同時代、不同處境,以不同文化「按着正意分解真理的道」(提後2:15)。

在和合本用了「分解」,呂振中譯本則譯作「解析得得體」,orthotomeo字面原意是在崎嶇的地勢上修築一條直路,以便途人能直接通過。從這聖經意像去思想講道的意義,令筆者想起為上主修直道路、為他人預備迎接基督的施洗約翰。的確,講員在講道臺不是隨便發表自己的見解,而是以當日的經課為中心,貫通經文當中上主在此時此地與信徒分享的信息。講道臺是以聖言為中心的堅固堡壘。

「分解」與「析」字都有「破開」之意,當代禮儀學者也十分重視聖道禮儀與聖餐禮儀的呼應,在聖餐禮儀中,主禮擘開生命之糧(Breaking of the Bread),分享基督的身體。同樣講道是辨析聖言真道(Breaking of the Word),正如普天頌讚第251首永生之言(Break Thou The Bread of Life)的歌詞:「擘開生命之餅,充我靈飢……昭示永生真理,使我遵循……。」願這首聖詩成為每位聽道與領受聖餐的信徒共同的祈禱。

默想:

  1. 文中我們談到講員在講道中應有的態度與及注意的事項,那麼,聽道的會眾在心態上應有何準備?
  2. 你曾否將聖道與聖餐彼此的關係,作深入反省?當中你又看到甚麼關聯?

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(四十) 福音的宣告

福音的宣告是聖道禮儀的高峰。在福音行列走入會眾中間時,我們會同唱升階聖詩,迎接基督聖言臨到我們的中間,充充滿滿的有真理,有恩典。

升階聖詩的揀選絕不應偏離當日福音的主題,這聖詩應為準備會眾領受福音信息。在福音行列中,福音員高舉福音書,象徵着基督在聖言中臨在,而福音在信徒群體中心的宣講正揭示道成肉身的主正透過聖言住在信徒中間,若我們聆聽聖言,存在心中,並切實履行上主的教導,上主便與我們同在。

福音員在宣告基督聖言前,會走到主禮跟前尋求祝福,主禮會以十架聖號祝福福音員(而非福音書),並以下面禱文祝福:

「願上主在你心中,亦在你嘴唇上,使你堪配宣講上主的福音,奉聖父、聖子及聖靈的名,阿們。」當宣告福音完畢後,福音員親吻福音書,並靜心禱告說:「願福音的恩言抹乾我們的罪。」這兩段禱詞不單適用於福音員,也適合每一位領受福音的信徒為自己祈禱,讓自己成為上主在世的福音宣告者。

如果由主禮親自誦讀,他亦是奉聖父、聖子、聖靈的名去恭讀,讓會眾同以榮耀上主、讚美基督的心去恭聽。

默想:

  1. 《詩篇》是歷代信徒的靈修寶庫,你有否善用這寶庫增進自身與上主相遇的機會,與上主建立更深厚的靈性關係?
  2. 在主日崇拜聆聽聖言時,你有否專注聆聽,享受當中靜黙的時間,領受上主聖言中的真道?

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(三十九) 詩篇與靜默

主日經課環環相扣,從舊約、書信和福音經課表,我們可以找到該主日崇拜教導信徒的訊息,若教友靜心聆聽上主的聖言,或可在牧師講道前,已能從中有所領受。而當中,詩篇與及經課間的靜默時間絕對能幫助信徒收歛心神,諦聽主道。

主日所揀選的詩篇主要是回應第一段經課的內容。有些聖堂由詩班唱出全篇,有些則以答唱形式演繹:會眾只重複頌唱答句,亦有些只由領讀者讀「啟」、會眾讀「應」的方式誦讀。奧古斯丁曾說:「頌唱的祈禱是雙倍的禱告。」因為這不獨是頭腦的禱告,讀唱讓全人投入其中,以致整個禱告不止局限在理性,也是全人的認信,當信徒能以全人投入以詩篇回應上主聖言,這幫助我們內心的耳朵更加開放,迎接上主聖言。

此外,經課與經課之間有一段短暫的寧靜時間。我們不鼓勵讀經員不間斷地誦讀經課,當中短暫的停頓為要建立一道心的橋樑,幫助信徒咀嚼及消化經文中上主的聖言,好叫他們能專注,並帶着期望,去理解上主在該主日要向他們說些甚麼。

默想:

  1. 《詩篇》是歷代信徒的靈修寶庫,你有否善用這寶庫增進自身與上主相遇的機會,與上主建立更深厚的靈性關係?
  2. 在主日崇拜聆聽聖言時,你有否專注聆聽,享受當中靜黙的時間,領受上主聖言中的真道?

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(三十八) 聖道禮儀

我們用了數星期思想崇拜第一部分〈召聚〉的意義,現在我們進入第二部分:〈聖道禮儀〉。當信徒準備好自身,專注齊心敬拜上主,上帝的啟示便會透過祂的聖言,臨到信眾,並開悟他們的人生。

遠在早期教會時代,主日崇拜已經開始以頌讀舊約聖經、使徒書信和講道,作為聖餐前的準備,這基本的結構一直流傳至今。在舊有教堂建築,聖道禮儀及聖餐禮儀這兩個崇拜的核心也有着相應的設備;讀經臺作為聖道禮儀有形的象徵,而聖桌則標誌着聖餐崇拜,這兩者都先於其他禮儀之前發展,也標示着聖道與聖餐至始至終在信徒生命的重要性。

談到聖道禮儀,主日經課並不是隨着主禮喜好而選編。香港聖公會於2013年將臨期起已劃一使用《修訂通用讀經表》,務求所有教友不論身處那一個牧區,都能與普世聖公宗和主流宗派的信徒聆聽一樣的聖言,突顯上主真道的普世性,與及我們所宣揚的基督乃是上主獨生的聖子,唯一的道成肉身。

默想:

  1. 在主日崇拜時,你喜歡用耳朵聆聽聖言,還是靠眼睛閱讀經文?你認為兩者對吸收經文中的聖言,有何分別?
  2. 主日的經課絕非隨意選取,三段經文均互有關連,有着中心思想,試在本主日經課中,找出本主日聖言教導我們的主題。

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(三十七) 祝文

我們要來到聖餐崇拜召聚(gathering)部份的尾聲,當會眾以《榮歸主頌》心口唱和讚美上主後,我們以該主日《祝文》同心禱告。《祝文》(Collect)在天主教彌撒經書又稱《集禱經》,這一名稱比「祝文」一詞翻譯得更傳神,一方面,這提醒每一位參與崇拜的信徒,我們齊集為要一同禱告上主。另一方面,每主日祝文,皆與當日三段經課互相呼應,濃縮了經文教導,也為當日崇拜的主題教導(講道),有着指引的作用。

現時沿用的祝文可追溯至公元五世紀的羅馬教會,而克藍瑪大主教(Thomas Cranmer)在16世紀編修公禱書時,現存大部份主日祝文,也是由他揀選及編譯為英語。祝文的結構有其特定形式,主要分為五個部份:

  1. 向上帝聖父獻上禱告,但有時為着捍衛聖子耶穌基督的神性,有小部份祝文是向聖子獻上禱告。
  2. 陳述上帝某種特定的屬性,這往往是第三部份祈求的基礎。
  3. 祈求通常以全體教會的名義向上主祈求。
  4. 陳述祈求的目的。
  5. 以聖子耶穌基督為中保,將禱告獻呈父上帝作結。

每主日祝文不單幫助全體會眾準備心靈向主一同禱告,其內容更是很好的靈修材料,幫助我們更認識上主,更懂該如何禱告。

默想:

  1. 試選擇數篇你喜愛的主日祝文作為靈修材料,思想裏面對你靈性生命的啟迪。
  2. 嘗試在祝文中找出那五個部份,並學習以這方式禱告。

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(三十六) 榮歸主頌

《榮歸主頌》這首拉丁文讚美詩早於五世紀在早禱使用,只在一些節慶時(特別在聖誕期)在聖餐崇拜開始時頌唱。有一段時期,西方教會對這首詩歌極為重視,只在有主教主禮的聖餐時才可頌唱。在今日香港聖公會慶祝復活守夜崇拜,我們也根據古老的傳統,在鐘聲、掌聲中歌頌,讚美復活的主!自十一世紀開始,《榮耀主頌》成為主日聖餐崇拜開始的頌歌,只有在將臨期和大齋期除外,在《公禱書》(1662)及香港過去的黑皮公禱書中,《榮歸主頌》被置於聖餐崇拜的末段,作為復活的群體在領受聖餐後,對上帝最高的讚頌。但在近代的禮儀發展,我們已將《榮歸主頌》回後至崇拜開始的部分,讓信徒在崇拜一開始,便召聚心神,以讚美上主為念。

《榮歸主頌》可分為三部分。第一部分靈感取自路2:14,在基督降生的晚上,天使向牧羊人歌唱;第二部分是信徒對全能的主、天上的主,上帝聖父獻上頌讚;第三部分指向基督,特別感謝祂除去我們的罪,並為我們禱告的恩典。這呼應施洗約翰在約1:29以上帝的羔羊這意象,將耶穌跟逾越節羔羊聯繫起來。這篇頌歌既是讚美,也是禱詞,在尾段,我們懇求基督垂憐我們,俯允我們的禱告,並認信基督乃三位一體、獨一神聖聖子,我們的主。

固此,《榮歸主頌》就好像每主日崇拜的序曲,它點出了崇拜的重點,提醒我們到底為何聚在一起,又為誰而成為一個崇拜群體,當我們認清我們的主,我們便更有力,用生命作為活祭,向上主獻上至高的讚頌。

默想:

  1. 奧古斯丁曾說:「詠唱的禱告是雙倍的禱告。」因為這超越了頭腦的禱告,而是用上感情來頌唱。唱頌《榮歸主頌》時,你有何感受?
  2. 試研讀路2天使向牧羊人報喜的故事及約1施洗約翰向其門徒講論耶穌的故事,在默想《榮歸主頌》時,對你有何意思?

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(三十五) 從認罪至赦罪的屬靈歷程

要準備心靈進入崇拜的狀態,及準備自己進入與上主共融的聖餐團契中,認罪及赦罪是聖餐崇拜十分重要的準備。在崇拜的開始,信眾求主潔淨我們內心,繼而靜思己過,在上主施恩寶座前認罪悔改,尋求赦免,然後歡天喜地參與那赦人罪、復活的救主為每一位重新得救的子民預備的筵席,這是十分合宜的。

在聖公宗傳統,我們在崇拜裏以集體認罪,而不是以個人告解形式進行。認罪的重點不是要臚列我們所有罪惡的意圖或曾做過的一切罪行,我們不可能承認所有罪過,因為我們根本不知道我們犯過多少罪。認罪最重要的是承認自己是罪人,並需要上帝的寬恕。在崇拜中認罪往往伴隨着主禮聖品赦罪的宣告,這正表明上帝立刻赦免所有悔改的罪人。

認罪與聖餐禮也密不可分,在林前11:28,保羅寫道:「人應當自己省察、 然後喫這餅、 喝這杯。」他提醒信徒在領受聖餐前,需要省察自己,在上帝施恩聖桌前保有清潔及痛悔的心,認罪確是最合宜的自我省察和準備。如此,被赦罪的我們在基督裏得着平安,得着與主聯合的恩典。

默想:

  1. 默想認罪文的內容,你認為個人告解與集體以認罪禱文認罪意義有何不同。
  2. 每次認罪前,請好好把握那段寧靜的時間,摯誠地向上主表達內心的悔意,並增強改過的決心,真誠求上主幫助。你會發現整個認罪與赦罪的禮儀是一次出死入生的屬靈旅程。

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(三十四) 默想《求潔心禱文》

當主禮聖品向信徒問安後,接着便帶領他們一同以《求潔心禱文》(The Collect for Purity) 禱告,準備他們以正確的心態參與聖餐崇拜。原來早於11世紀,英格蘭教會的彌撒經已收錄了這禱文,作為教士在彌撒前準備自己心神的禱文。及至到宗教改革時代,Thomas Cranmer把這拉丁禱文翻譯成英文,並把它放在《公禱書》聖餐崇拜的開始部分,讓所有參與崇拜的信徒,一同求主潔淨內心,準備自身投入敬愛上主的崇拜歷程。

這禱文還出現於英國14世紀靈修瑰寶《不知之雲》(The Cloud of Unknowing) 的序言,可見這禱文無論作為靈性生命尋索的起始,或是崇拜生活的開始也別具靈修意味。現在讓我們一同默想這禱文:

「全能的上帝,凡人的心,在你面前無不顯明;心裏所羨慕的,你都知道;心裏所隱藏的,也瞞不過你。」
當我們每主日踏進聖堂,無論以為自己有多好,甚至連自己也欺騙了,隱藏在內心的罪在全能的上帝面前也無所遁形。正如我們的始祖亞當和夏娃犯罪後,只有赤裸裸地面對上帝,不能掩飾自己從罪而來的羞愧和悔疚。

「求你賜聖靈,感化我們,潔淨我們的心思意念,」
人不能用任何方法抹去由罪帶來的羞愧,只能透過聖靈的工作。我們面向上主,唯一能做就是懇求聖靈在我們生命中彰顯大能,淨化一切令我們遠離上主的惡念。

「使我們盡心愛你,恭敬歸榮耀與你的聖名;」
這是整個禱文的核心。經歷聖靈的淨化,在世的信徒意識到罪污得潔淨,淨化的心靈能以整全的生命更完滿、盡心、恆常地敬愛上主,崇拜上主。

默想:

  1. 直至今天,《求潔心禱文》仍是聖公宗不同國家的《公禱書》常用的準備禱文。讓我們在主日以此禱文禱告時,細意咀嚼箇中的屬靈意味。
  2. 本週閱讀以下經文,思想與《求潔心禱文》的關係:來4:1-13; 路10:26-28; 約4:19-24。

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(三十三) 奉上主的名問安

在聖餐崇拜的第一部分「召聚」,每一位來到教堂的信徒皆回應上帝的呼「召」,「聚」集在一起,同心以禱告及讚美,靜思自己的過錯,準備好自己的內心,聆聽上帝聖言的教導。

上帝呼召我們奉衪的名聚集崇拜衪,我們既是奉父、子、聖靈的名受洗歸入基督的門徒群體(太28:19),我們也要以稱頌三一上主的聖名開始崇拜。

主禮聖品奉上主的聖名向會眾問安後,才用自己日常的說話向會眾問安。這項禮儀建議其實十分有意義。在我們準備自己,崇拜上帝之先,我們認清自己為何而聚集在一起;我們不是來會一會朋友,也不是來聽一堂道,看看牧師的說話對自己生命有何提醒或參考。

我們崇拜因為我們是受洗歸入基督的門徒群體,我們來是遵從上主的命令,其他一切應是次要。在崇拜開始的時候,我們到底有沒有調教好自己的焦點,清楚為何而來,為何參與崇拜?讓我們認清這點,為一生的崇拜生命作好準備。

默想:

  1. 禮文中不少問安的啟應文皆源自上主聖言,本星期請大家細閱:帖後3:16 ; 路得記2:4 ; 提後1:2 ; 約二3。
  2. 對你來說,「奉上主之名作好生命的準備」這一提醒意味着什麼?

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(三十二) 為什麼我們召聚在一起?

崇拜的第一部分是「召聚」(the gathering),為甚麼我們要在主日聚在一起呢?

我們來到聖堂,為的是要接受上帝呼召,慶祝和記念上主的偉大故事。上主創造我們這個世界,祂愛我們到底,甚至差祂的獨生子耶穌,成為我們一分子,降生世上並與我們一同生活。祂為着我們的罪釘身十架受死、復活,我們亦因祂而得着寬恕赦免,得着永恆的生命。

我們來到聖堂,同時也是為着慶祝和記念我們自己的故事,也就是出於你和我充滿盼望、恐懼、喜樂和憂傷的故事。我們每一個生命在上帝眼中都看為寶貴,祂知道我們的故事,更讓我們的生命故事參與在祂神聖偉大故事之中。

在聖餐禮中,我們藉着分享基督的聖體寶血,在我們的生命故事裏也分享着基督的生命,讓我們跟祂出死入生,得着使命、榮耀與盼望。

默想:

  1. 每主日,我們被呼召聚集一起崇拜上主,對你來說,上帝偉大的故事哪一部分對你最為重要?
  2. 在你生命故事的哪一部分,你認為最需要上帝參與,分享基督的生命,讓你往後的生命故事得以改寫?

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(三十一) 聖餐崇拜的結構

對於初來參與聖公會崇拜的朋友,我們的聖餐崇拜禮儀一點不簡單。曾聽他們埋怨除了禮文書外,還有很多書要揭,這包括《聖經》和詩集。而且禮文書內有不同選項,如不同形式的代禱及四種大祝謝文的選擇,加上禮儀節期的更替,着實教初來者摸不着頭腦。如此,我們應如何幫助他們投入崇拜的禮儀,從中頌讚上主呢?

其實無論禮文書裏有多少選項,又或因應不同節期而有何種變化,我們的聖餐崇拜禮儀萬變不離其中,離不開簡單又堅實的結構。若我們了解這崇拜結構,這絶對有助我們自身,及帶領他人更投入崇拜生活。

聖餐崇拜程序可分為四部分:召聚(the Gathering) ;聖道禮儀(the Liturgy of the Word);聖餐禮儀(the Liturgy of the Sacrament)及差遣(the Dismissal)。這程序為參與崇拜上主的信徒提供了綱領,讓崇拜者聚集一起,聆聽聖經裏上帝的聖言,並在聖餐中分享基督共融的生命,以致我們可帶着崇拜經驗的亮光,回到日常生活中見證與分享基督所賦予的生命。

默想:

  1. 試認真閱讀那崇拜禮文,你是否明白自己在做什麼?
  2. 你認為在崇拜這四部分裏,我們應作何準備?抱持何種態度參與其中呢?

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(三十) 你為什麼參與主日崇拜?

進入聖靈降臨期,讓我們一同反思崇拜生活的點滴與我們靈性生命有甚麼關係。第一個想問大家的問題是:「你為什麼參與主日崇拜?」無論你的答案是甚麼,請大家緊記:主日崇拜是我們有幸成為上帝兒女的福氣!

主日是與同一信仰的弟兄姊妹一同聚集,與生命的主耶穌基督相遇的特別日子。從古至今,基督信徒都在主日聚集,因為每主日都是一次小復活日,為記念和慶祝基督的受苦、死亡和復活,並以共進聖餐,分享基督的祭獻。因此,除了復臨安息日會,不同宗派的基督徒也放棄了守安息日─猶太人以代表上帝圓滿創造終結的週末,來敬拜上主;取而代之的是以基督復活作為上帝新創造的「第八日」(The Eighth Day) 作為崇拜復活主的日子。

每一個主日我們都將過去一週的經驗、喜怒哀樂獻給光榮復活的基督。

每一個主日我們應當學會感恩,在崇拜中感謝主為我們所做的一切。

每一個主日我們應當學會祈禱,求主把恩典及平安在日常生活中賜予我們。

每一個主日我們應當在主的愛內認清自己的軟弱,懂得懺悔;認清自己的使命,在上主的恩典中得力,接受上帝的差遣,更新自己,迎向信徒在世的使命,在日常生活中活出信仰!

因此,主日是我們基督徒特別盼望到臨的日子,參與崇拜是我們的福氣,也是屬上帝子民的生活方式! 上主,求祢引領我們,反省自己有否善度每一個主日。

默想:

  1. 你有否在每主日參與崇拜?為什麼?
  2. 在崇拜中最令你投入的是哪個部分?為什麼?

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(二十九) 三一主日:信仰的學習與實踐

根據教會年曆,三一主日(Trinity Sunday)雖然緊接聖靈降臨日,但它被定為教會的節期,則屬於較後期的發展。我們可推源至第四世紀,那時教會受亞流派異端論影響,教會為護教的理由,在主日崇拜中特別選一個主日,奉獻給三一真神,作為基督教正統信仰的記號。這三一節慶以後也逐漸為各地教會所沿用,在祟拜中念誦強調三一教義的「亞塔拿修信經」。 而在聖公會歷史裏,托馬斯‧貝克特(Thomas Beckett)於1162年三一主日被祝聖為坎特伯里大主教後,便提倡英國教會每年以該日作為慶祝三一真神奧秘之節慶,至今仍是聖公會傳統重要的節日。

在教會年曆的前半段,上帝聖父啟示基督的降生、上帝聖子的道成肉身及受難、復活、升天,以及上帝聖靈降臨的事事蹟,揭示了我們所相信的是三位一體的上帝;而教會年曆的後半段,則以三一主日來開始,這其實很有意思;提醒信徒在聖靈的引領下,信仰茁壯成長,在日常生活中學習真道,實踐信仰。

我們要怎樣學習真道,實踐信仰呢?怎樣把教義在日常生活中實踐出來呢?在為期接近六個月之久的聖靈降臨期,容讓我們好好靈修默想,在生活裏坐言起行,一步一步活出信仰,就好像根苗慢慢茁壯成長,用生命見證三一上主的真實。

默想:

  1. 請誦讀公禱書內「亞塔拿修信經」及默觀東正教的三一聖像,從而默想三位一體的上帝與自己的關係。
  2. 請在聖靈降臨期間,擬定個人聖經或神學研習及信仰實踐的計劃。

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(二十八) 聖靈降臨日:讓教會成為奉獻上帝的初熟果子

聖靈降臨日由猶太五旬節演變而來。五旬節為記念以色列人出埃及後第五十天,上帝在西奈山頒佈「十誡」。按猶太曆法,每年正月十四日守逾越節,接下來的七個星期屬收割的季節,而這季節的高潮就在第五十日那天。他們會把第一束的收割作為獻祭;因為此時已到收成期末,百姓都歡樂地慶祝豐收(利未記23:16-21)。特別在這天大祭司會將一捆新熟的大麥獻給上帝作為初熟的果子。

使徒行傳第二章所載聖靈降臨在使徒身上,就是發生在五旬節當日,這天也是基督復活後第五十天。聖靈傾注在門徒身上,他們得着能力說起方言來,向來自各地方的人傳揚基督的福音。因此,聖靈在五旬節這天降臨在使徒身上的事,正式標誌着教會的誕生,一個以基督為中心的時代正式走進人類的歷史裏。

這一天也是整個「復活期」的結束。通常在最後一堂崇拜完結時,主禮或侍從便會熄滅復活聖燭上的火,表示「基督的光」將隨着聖靈的降臨而走進每位信徒的生命裏,使我們每時每刻都能繼續將「基督之光」照耀出來。

默想:

  1. 教會是在世的初熟果子,我們怎樣把自己奉獻給上帝?
  2. 回顧你的信仰歷程,聖靈如何傾注在你身上?你如何使用聖靈所賜下的恩賜去履行上主的使命?若你還未找到答案,求主賜你聆聽的耳朵,不住禱告等候聖靈的帶領。

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(二十七) 基督升天:門徒的等候與期待

根據教會傳統,有關「升天節」的紀錄要到四世紀才出現,由復活日算起的第四十日被稱為「升天日」(Ascension Day),這天必定是星期四。這天是要記念耶穌離開門徒升天去了,回到上帝那裏,而門徒亦在這天受耶穌差遣,接棒把福音傳到地極。

升天日後的十天又稱為「升天期」(Ascensiontide),以能專注地等候聖靈降臨日的來臨。而升天日後的主日,傳統上又稱為「盼望主日」(The Expectation Sunday),以強調信徒等候和期待聖靈保惠師的來臨,也期待主基督的再臨。

升天日亦是基督工作的一個重要分界線。在這天之前,基督以「道」成了肉身在世上工作;在這天之後,上帝所差遣的聖靈將繼續基督在世的工作。在教會生活中,復活期是滿有喜樂氣氛的日子,門徒與周圍的人分享喜樂,亦關顧有需要的人。從整個教會禮儀年曆來看,大齋期的四十天用以認識自己,而復活期的首四十天則用以認識主基督,至於升天日後十天實為預備期,預備聖靈的降臨;信徒將得聖靈的保守,以生命實踐基督的信仰。

讓我們藉升天日的崇拜慶祝基督榮升天庭,回到光榮的國度裏,亦同時預備自己等候聖靈的臨格,在聖靈的力量裏歡欣快樂,努力傳揚耶穌基督的喜訊。

默想:

  1. 在等候聖靈來臨之際,讓我們沉澱信仰,勾畫出心中基督的形象,並思想如何在生活中效法衪。
  2. 作為復活群體的一員,我們期待如何以生命實踐基督的信仰?

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(二十六) 教會是復活的基督在世的身體

作為基督建立的復活團體(Community of Resurrection ) ,我們如何有效地在教會中活現出基督復活的生命,讓世人看見我們,有如在世上看見基督,延續基督在世的臨在?正如聖女大德蘭對我們的提醒,教會要成為此時此地基督憐憫世人的眼目、行走良善公義的腿、祝福世界的手,成為復活基督在世的憑證。倘若教會要更新,我們要常常回到元首基督,讓基督帶領我們走光明的前路。如此,我們要問一個很基本的問題:「耶穌在世做什麼?」

翻開福音書,我們看見耶穌在世努力傳揚天國的福音。在主禱文中,祂禱告說:願父的國降臨,願父的旨意行在地上,如同行在天上(太6:10)。上帝國能夠在地若天的展現人間,讓仁愛、公義、和平、喜樂、良善、信實、盼望能在人類社會中彰顯,教會就能吸引人歸向上帝,因為這些本來也是世人窮一生想要追求的。耶穌在世傳道不單口傳,更多的時候是身體力行地與有需要的人同在,治病趕鬼,體貼別人的需要,用生命感動他人的生命,讓天國在他生命中展現。

保羅延續這精神。在其書信或使徒行傳中,我們可見到早期教會擁有基督復活團體的素質,就能實踐高於世人標準的生活模式。婦女在當時女性被貶低的時代,卻在教會擔當重要的角色,奴隸制度雖未廢除,但主僕關係已昇華至另一層次的主內關係。教會得以興旺,福音得以廣傳,皆因天國已種植在信徒之中。

讓教會在基督裏重新開始。教會若以見證基督復活的生命為念,她的影響力自然由內而外的散發出來,吸引世人歸向基督,並在世上努力建立天國,在上帝裏共融。

默想:

  1. 我們作為基督在世的身體,我們要怎樣活出基督?怎樣成為祂的眼睛?祂的手和腳?
  2. 我們怎樣由內而外地建立天國?

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(二十五) 復活期培養的六個習慣(三)

每日讀經,聆聽聖言

運用你的想象力,你要在熙来攘往的機場裏接機,你將要遇上那位你期待已久的人,但你又沒有信心把他認出來,如果你面對這情況,你會怎樣做呢? 我會搜羅他在不同公開場合的照片,無論是盛裝出席、或輕鬆便服、或長胡子時的相片、或短髮形象,捕捉他略胖及消瘦的神情。讓這一切印象深化及內化於記憶的深層,無論他外貌變成怎樣,我也能認出他。

讀經正是如此的操練。聖經包含了上主與人相遇的不同形象,但我們常因種種私慾遮掩了自己眼目,也因為不常聆聽聖言,以致我們認不出常與我們同在的上主;透過熟讀聖經,培養聆聽聖言的習慣,讓我們在萬變不定的人海中,仍能認出上主及其心意,並作出生命的回應。

修補一段破碎的關係

大齋期提醒信徒要回轉悔改,與上主復和。我們可以在基督裏成為新造的人,因為上主時常主動給我們機會,修補破碎的關係。作為基督的門徒,我們又是否願意主動給予自己和别人另一個機會,跟他人為彼此復和踏出一步呢?

我們知道關係的破壞與重建是雙方的,但我們是否願意踏出第一步,從自義到自省,由仇視對方到釋出善意,將這份破碎的關係帶進自己的禱告裏?讓復和的種子在生命裏生根,我們便能在紛亂的世情中,為上主作個復和的使者。

默想:

  1. 讀經生活不獨要增加我們信仰知識,更重要是幫助我們在聖經及日常生活裏認出復活主來。請分享你在經文及生活中與主相遇的經驗。
  2. 請在禱告中默念一位你還未跟他復和者的名字。在靜默中祈求復活主導引,為復和踏出一小步。

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(二十四) 復活期培養的六個習慣(二)

每一天習慣過克己的生活

延續大齋期鼓勵信徒禁食克己。克己的功課為要裝備我們,不做慾望可憐的奴隸。禁食教導我們不單只會順從自己的慾望與本能被動地行事;克己鍛練我們的意志,叫我們為真理要意志堅定,而不會意志薄弱得隨波逐流。

若你不能放棄一頓美餐,你怎會體驗到何為飢餓?又怎會為上主捨己?我們要培養出一顆飢渴慕義的心,願意為公義、為和平、為基督在我們生命中復活如飢如渴。

昔日基督在世也如此度日,讓我們從克己中培養出對上主這份渴慕的心。

每一天習慣過奉獻分享的生活

「我沒有足夠的財物與人分享。」若你這樣想,你一生也會覺得沒有足夠財物,也不甘心樂意與鄰舍分享。奉獻的功課為要裝備我們,嘗試把我們以為自己所擁有的,與我們的禱告生活相連,讓我們所有的與上主的心意及鄰舍的需要緊扣在一起。

如此,我們逐漸在奉獻的習慣中,察覺到自己不是自己的主人,我們只是生命的管家,接受上主託負,守望鄰舍,彼此分享上主所賜的恩典。

默想:

  1. 復活期是充滿喜樂的節期,你認為在如此歡欣的節期操練克己的功課,這與喜樂相違背嗎?中國人所謂「知足常樂」,能否幫我們在克己中尋到真喜樂?
  2. 你滿意自己的奉獻生活嗎?為什麼?
  3. 你的奉獻生活反映出你怎樣的信仰光境?

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(二十三) 復活期培養的六個習慣(一)

人一生裏包含無數次抉擇,我們看似自由地作出每個決定。其實在生命的歷程中我們不經不覺培養了或好或壞的習慣,影響了我們人生每個決定。復活期是信徒懷着盼望、更新生命的好時機,讓我們決心回應上主的召命,為我們生命培養美善的習慣。 以下是教會期望信徒在復活期培養的其中兩個習慣(共有六個):

每一天習慣省察自己的內心

每日從兩方面進行自省:

  1. 到底有什麼東西不應該藏在心內?是嫉妒?憤怒?貪婪?怨毒?比較與爭競?我們深深明白不能用自己的方法克勝罪悪,我們轉求上主把不應該屬於我們的拿掉。
  2. 到底有什麽美善的特質長期被自己忽略?透過長期的自省,我們可能逐漸發現不一樣的我,發現上主對我們不一樣的呼召。 讓我們培養每天自省的習慣。

每一天習慣以禱告與上主相連

不要重視禱告的形式,無論是透過優美的禱文祈禱,或隨心的向上主傾訴,是口禱、心禱或默禱,總要向上主禱告,因為這讓我們緊記自己的生命總是與上主連繫,教我們的生活存留,也定睛在上主的旨意裏。

默想:

  1. 到底在你心深處有什麼東西不應該藏在心內?
  2. 到底自己有什麽美善的特質長期被自己忽略?
  3. 試用禱告的心朗讀一篇你深愛的禱文,讓該禱文成為自己向上主的禱告。

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(二十二) 從復活到升天

轉眼已過了復活節,相信上主日的哈利路亞之聲仍然在各位主內兄姊的腦海縈繞,不知大家還是否記得大齋期四十天的靈修之旅?這段日子相信造就了不少弟兄姊妹的屬靈生命成長。

除了大齋期的四十天,今天想跟大家分享另外一個四十天,就是由主耶穌復活直到祂升天的時刻,剛好又是四十天,稱為神聖四十天(The Great Forty Days)。

這兩個四十天的對比是挺有趣的。大齋期是基督徒跟隨耶穌一起藉着禱告、默想、禁食、克己和行善等操練,與耶穌一起前往各各他的十字架,並以榮耀凱旋的復活為終結;而復活期直至基督升天的四十天,肯定不會只有大齋期那種刻苦和簡樸,而是每一位信徒經歴與復活的耶穌同活,滿懷喜樂地讓主與我們同行。

使徒行傳1章3節記載:耶穌復活後,在四十天之中向使徒顯現,講說上帝國的事。這段復活期的四十天,其實就是讓基督徒與復活的主一同生活的日子,是一段與基督同行天國路的寶貴時光。

與主每天同行,需要我們在身、心、靈各方面都有充足的準備,預備聆聽上主的聲音,隨時接受上主的召命,並以屬靈的智慧活出復活主生命的樣式。

很多信徒重視神聖五十天(The Great Fifty Days),即是由主復活日直到聖靈降臨日。但是,讓我們不要忘記或忽略了主耶穌基督升天這個神聖而重要的日子,因為假如沒有基督的升天,就沒有罪人得救、贖罪、蒙福的可能性了。

主果然復活了,哈利路亞!

默想:

  1. 假設你有機會像一世紀的門徒,與復活了的基督一起生活,直至祂升天。你會在這四十天與祂一起做些甚麼?
  2. 主復活日在喜樂和歡笑的聲音中渡過,這充滿歡欣、光明和恩典的氛圍能否在整個復活期中(直至6月4日的聖靈降臨日)延續?為甚麼?
  3. 基督的升天讓整個上帝救贖計劃得以完成。作為罪人的你和我,有否想過假如沒有基督升天,我們的生命會變得怎樣呢?

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(二十一) 默想「逾越三日慶典」

在聖周四黃昏,歷代教會也會聚集起來舉行聖餐,開始教會年曆每年最重要的「逾越三日慶典」(The Paschal Triduum),讓每一代的信徒與主耶穌同行這出死入生的三日神聖旅程。

在聖周四,耶穌為門徒洗腳,並賜下一條新命令,就是要我們彼此相愛,祂更親自設立聖餐,叫門徒照樣行,以記念祂。「彼此洗腳」是彼此相愛十分具體的表現,它包含了彼此犧牲,放下自己,為潔淨弟兄姊妹而甘為僕役,這不就是在聖餐中,主耶穌要表明的犧牲與服侍?為着世人的原故,祂甘於捨己,獻上,並擘開,成為眾人的救贖,為潔淨我們而奉上生命。

在聖周五,我們不單記念基督為我們釘身十字架,蒙受苦難,正如約翰福音的教導,人子被舉起時,也是得榮耀的時候。因此,受苦的十架同是榮耀的十架,在聖周五教會舉行十架敬禮,我們高舉十架,將榮耀歸於為我們親嚐苦難的主,我們走到十架前祈禱,觸摸或親吻十架,對受苦的上主以行動作出感恩的回應。

踏進聖周六的早上,教會鼓勵信徒以禁食、默想與禱告,準備自己參與晚上舉行的復活日守夜禮儀。這是禮儀年的最高峰,聖奧古斯丁稱復活日守夜為一切「神聖守夜禮之母」(Mother of All Vigils),因為在這夜,一切忠僕為上主守夜,迎接出死入生復活的主到臨。因此,這也是光的慶典,讓我們從死亡和絕望的黑暗中燃起了復活和盼望的光,讓基督復活的光照遍黑暗的角落,點燃每人內心的黑暗,不單自己進入光明中,也與世人分享基督裏愛的光輝。

默想:

  1. 在復活期中,你會怎樣用具體的方法,實踐彼此洗腳,彼此相愛的新命令?
  2. 凝望十架,默想基督如何背上我們生命的苦難,反思自己如何分擔 家人的苦難。
  3. 我們願意仍活在黑暗,還是希望被主復活的光進入生命,並與人分享這光?讓我們向上主祈求,求祂光照我們內心種種的黑暗。

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(二十) 與苦難者同行

本主日為棕枝主曰,教會又稱它為基督苦難主日(Passion Sunday)。當日除了讓我們記念主耶穌進入聖城耶路撒冷的光榮景像,那福音經課(馬太27:11-54)亦提醒我們主耶穌的最終目的地,是立在各各他山上的十字架。在整個過程之中,耶穌面對彼拉多的審問,面對眾人在總督府前大聲的呼喊「釘他十字架,釘他十字架」,面對兵丁的鞭打和戲弄說「萬歲,猶太人的王」,面對擱在肩上沉重的十架,面對文士長老的嘲笑「他救了別人,不能求自己」,面對別人加給他的罪狀「這是猶太人的王」。面對種種痛苦和指責,他一言不發,默默地承受了這一切。

在世人眼中,「逃避痛苦,尋覓安舒」似乎是人之常性。《達明一派》有一曲《四季交易會》中的一句「賣掉痛苦買美酒」,就刻劃出一般人面對痛苦時的選擇;而人類的進步、文明的發展和新發明的推陳亦彷彿希望人類能夠藉此過得舒服一些。可是作為門徒,我們的眼目則要定睛在主耶穌身上,步武他的腳蹤,走他所走的路。面對苦痛,耶穌沒有逃避。在苦路上,他置身於痛苦之中,亦擁抱了世人的苦痛。

弟兄姊妹,願意我們作為耶穌的跟從者,不去選擇安逸過活,而是能夠看見世上的苦痛,願意與受苦者同行,與他們身同感受,並張開雙手擁抱他們,正如上主來到世上,為了分擔我們的痛苦,而背負十字架一樣。

默想:

  1. 請細讀馬太福音27章11節至54節的經文,並默想主耶穌在過程之中所面對的痛苦和感受。
  2. 在我們的生活裏,有否留意身邊人的痛苦?有否在適當時間張開雙手擁抱他們?

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(十九) 順服與應允

童貞女馬利亞聞報日(3月25日),是記念天使加百列向聖母馬利亞報信,預言救主基督降生的事跡(路加1)。教會傳統相信,馬利亞回應上主呼召的時候,說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」(路加1:38),就開始從聖靈懷孕。由於救主的降生定在古羅馬曆法的冬至來慶祝,取其晝漸長夜漸短的象徵意義。因此,馬利亞開始懷胎日子,就定在九個月前的春分(即 3 月 25 日),意思是以太陽在春分開始新的歷程,春回大地,象徵上帝聖子開始祂在世上的生命,降生為人。

以往教會年曆上定此日為「童貞女馬利亞聞報日」,並不是對童貞女馬利亞展開個人膜拜,亦不是基於她有超凡的身份與地位。傳統裏記念這聖日,主要是記念童貞女馬利亞因她的順服與謙卑,使上主的救恩得以開展。正如教宗方濟提及:「她的『應允』開啟了耶穌的『應允』」。故此,在羅馬教會禮儀改革後,亦將此聖日命名為「預報救主降生節」,目的是期望教會的焦點,落在對救主降生的奧蹟中,藉童貞女馬利亞的順服與應允,讓人類得以參與又活於救恩的計劃內。

弟兄姊妹,曾想到自己生命中的一個順服與應允,能成就並參與上主的救恩工作?

默想:

  1. 在我們生命中,曾否遇過一個滿有挑戰的抉擇?
  2. 試默想和感受當童貞女馬利亞回應說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」她內心的掙扎與實際面對的景況是如何的沉重。
  3. 你與我又是否能夠一心專念,以「尊主為大」的信心,在未來的決定中,踏上順服的一步呢?為什麼?

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(十八) 施贈

在大齋期的傳統裏,我們奉行三個靈修操練:禁食、禱告及施贈。上兩周,我們已經認識了禁食與祈禱,今天,讓我們了解一下它們與施贈的關係。

事實上,禁食、禱告和施贈並不是三個獨立的屬靈操練,而是「三而一」、「一而三」的靈性旅程。禁食讓我們不作欲望與情緒的奴隸。食欲是人之大欲,而我們仰賴上帝,攻克己心,正是要拒絕慾望的控制。禱告是信徒與主相遇的甜蜜時刻,當我們能抵抗不受慾望所控制時,我們就能清心見主;我們的祈求不再為滿足私慾和期望,而是在禱告中領會上帝對我們的心意。如此,禱告便會帶來行動,這就是施贈的操練。當我們在與上帝相遇中了解到自己的使命,認識到上帝賦予的恩典和恩賜,我們便知道上帝所給予的,不是要單單給予我們,而是要我們與人分享,施贈正是讓我們操練「與人分享」的功課。

曾經有人說,上帝與聖誕老人十分相似。他們都喜歡送禮物,但分別在於聖誕老人所給的禮物,讓人據為己有,自己享受;上帝給予我們禮物,卻是要教我們與人分享,好加增人間的福樂。讓我們從施贈中一同學習這個屬靈功課,明白施比受更為有福的道理。

默想:

  1. 過去有沒有嘗試聆聽上帝的心意,明白上帝給我們的心意及使命,並付諸實行?
  2. 你認為上帝給你甚麼禮物可以與人分享?試舉出一至兩項。
  3. 回想你與人分享東西時,在過程中有何感受?是甚麼讓你願意繼續奉行這施贈的功課?

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(十七) 祈禱

承接上期我們從馬太福音第六章反思三種猶太人信仰和社會生活中重要元素之一 – 禁食,今天讓我們看另一個元素,也是我們經常作,但或者仍需要繼續反思學習的元素 – 祈禱。

在第六章1-18節論到施捨、禱告和禁食中,耶穌都指出在真心進行這3種事時,是不會想如何讓別人知道的,亦即表示,進行這3件事,並不是為做給人看,而是為我們在天上的父而作的。

如何作真心禱告?耶穌指出不要像假冒為善的人,站在當眼處祈禱,為的是要別人讚賞他們的虔敬;也不要像外邦人拜祭其他神明的習慣,不斷重複神明的名字或特定句子,藉着不斷重複提及神明的名字或句子,提醒神明垂聽禱告和應許他們的祈求。

今天,我們仍可能如假冒為善的人,或外邦人拜祭其他神明的習慣一樣來禱告。為取得別人的尊敬,或希望自己願望達成,不知不覺就將自己變成「神明」,試圖以禱告去指令上帝。馬可福音第九章中,耶穌趕出了門徒未能從孩子身上趕出的污靈 (14-29節),耶穌教訓門徒說:「非用禱告,這一類的邪靈總趕不出來」(29節)。當中最重要的訊息,是指出門徒以為自己有能力而行,但忘記了他們是需要「奉主的名,與主同行」而作。禱告,並非咒語,而是「與上帝同行」的標記。因此,「禱告」非單為自己,而是指向上主,在主前分享自己的不足,聆聽上主的安慰,接受上主的引領。

默想:

  1. 在大齋期中,嘗試每天在禱告中,先訴說自己的軟弱、虛浮和敗壞。
  2. 在禱告中,留意上主如何回應自己。上主的回應,有時並非單單是說話,更可能是感覺上的觸動。留意這份觸動想表達的意思。
  3. 藉着這些觸動,讓你想起什麼人?嘗試為他們,也為自己與他們的相處祈禱。

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(十六) 禁食

「你當緊記,你本是塵土,仍要歸於塵土。當遠離罪惡,效忠基督。」隨着這句說話響起,信徒與基督共赴逾越,出死入生的大齋期屬靈旅程便告開始。

《馬太福音》第六章記載耶穌教導門徒,如何以真誠的心實踐施贈、祈禱和禁食──這三樣猶太人信仰和社會生活中的重要元素。耶穌的說話亦告訴每位跟隨者,門徒生命的建立應從生活的微小處着手,不是為要高人一等或達到甚麼「境界」,而是要從心底裏明白上主的恩典何等深厚。

生活在香港這個物質相對豐富但物價不斷上升的社會,雖然要維持生活所需並不容易,但因不能果腹而常常與饑餓作伴,相信亦非大多數信徒的共同經歷。在大齋期裏實踐禁食,克己節約,禁戒滿足一己的喜好,往往能夠幫助我們打破日常生活的慣性,使我們察覺到日常難以察覺的東西;原來,我們日常的生活是這麼的豐富!我們對豐富的供應又想得多麼的理所當然!當我們面對饑餓和缺乏,我們便開始懂得為從上而來的一切供應感恩,與此同時,亦開始體會到貧乏者的需要,以至明白耶穌捨己為人,走上受苦之路的心懷。

一如耶穌的教導,禁食最終指向的不是自己,而是賜生命予塵土的上主。

默想:

  1. 在大齋期裏,嘗試按自己的體質實踐禁食,仔細感受饑餓和缺乏的感覺。
  2. 在自省的過程裏,你留意到哪些有缺乏的人?耶穌希望你為他們做些什麼?

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(十五) 灰燼與試探

在我們熟識的主禱文中,耶穌教導門徒向天父禱告:「不叫我們遇見試探;救我們脫離凶惡(或譯脫離那惡者)。」(馬太6:13上)

其中一個,遇見試探的主要原因,與自己很有關係;往往是自己太過執著,甚至被困扼在這個「我們」中。有沒有留意到很多時候我們向上主禱告,都是圍繞着我們?「我們」顯得很重要!魔鬼正正看準這點來攻擊我們,要讓我們忽略他人和社會,甚至忽略上主對我們的要求、我們對上主應盡的責任。惟有放下自我,我們才可以擺脫那惡者的試探。

在大齋首日的塗灰禮上,牧者在會眾的額上用灰塗劃十字記號,並說:「你當緊記,你本是塵土,仍要歸於塵土。當遠離罪惡,效忠基督。」那塗在我們額上的灰燼記號,提醒領受聖灰者不過是塵土,要準備以謙卑的心與基督同釘十字架。倘若我們能明白自己乃是塵土,將來仍歸於塵土,便不會執着於眼前的慾望,而轉向體會耶穌順服天父的心腸,而克制自己,由上主帶領我們去過每天的生活,好使我們真正成為基督的跟從者。

大齋期亦提醒我們要和主耶穌一同經歷那四十晝夜受魔鬼的試探。耶穌能夠勝過那惡者,因為祂放下自我,以及自己的需要和好惡,並重視上主的說話。我們願意以主的愛,擺脫惡者的試探,還是我們只看重「我們」而繼續放縱自己,遠離天父,落在惡者的手中呢?

默想:

  1. 每次在崇拜中,用主禱文祈禱時,你是否真心禱告,且明白禱文的內容?
  2. 在今年的大齋期裏,有什麼事物你能夠為主看輕,甚至是放下?

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(十四) 上山為的是下山

本主日是顯現期末主日,福音經課再一次帶領所有門徒上山。在過去多星期裏,耶穌向天國子民頒布成全律法愛的誡命;這一次上山,祂更讓門徒從祂自身,經驗到上帝最大的啟示,祂的肉身顯現出祂內在神聖的真象。

這甜蜜的屬靈經驗不單使人目眩,更容易使人留戀,以致停滯不前。門徒彼得正渴望從此留在山上,永遠停留在這經驗中;信徒很多時候對上主的渴求,也是出於自己的需要、感覺上的滿足或心願的達成,他們渴望把自己停留在夢寐以求的甜蜜時光裏,而忘記了這些屬靈經驗是為着準備自己,去面對人生中的挑戰,和回應上主的召命。

上山為的是下山。耶穌向門徒啟示,為的是讓他們用生命去見證臨在於基督的上帝;藉靈性生命的成長,建立他們成為更忠勇的門徒群體,能在世更好地見證基督。在餘下的顯現期,願我們提醒自己在主的光照下,繼續努力作主工,榮神益人!

默想:

  1. 回想你生命裏重要的屬靈經驗。這些經驗是幫助你更好地見證基督,或是讓你停滯不前,留戀或沉迷於當中的感覺?
  2. 整個顯現期強調門徒見證上主,你為更好的見證基督,將會作何計劃?

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(十三) 在主的殿裏不期而遇

若我們翻看顯現期這幾個星期的福音經課,不難發現它們大都來自馬太福音的登山寶訓,當中談論到八福(太5:1-12)、世上的光和地上的鹽(太5:13-16)、以及以色列律法的重申理解(太5:17-37)。

耶穌來,正是要在所有門徒面前顯現,讓他們真正的認識上主,理解上帝的心意,成為天國在世的子民。藉着登山寶訓,耶穌讓他們明白舊約的上帝和新約的上帝並無矛盾,愛能成全所有律法,只要我們在基督裏,有着肖似基督八福裏的生命素質,我們就能展現天國子民的特質,就是世上的光,地上的鹽,叫人看見我們的善行,歸榮耀在天上的父。

登山寶訓是馬太福音極重要的部分,給予信徒十分重要的訊息。讓我們在餘下的顯現期,細讀寶訓中的內容,作個越顯主榮的天國子民。

默想:

  1. 早期教父 尼撒的額我略(Gregory of Nyssa) 稱「八福」為邁向基督生命的八個階梯,你會怎樣理解八福層層遞進的關係,並從中提昇自己,邁向肖似基督的生命?
  2. 耶穌說:「你們是地上的鹽,世上的光」而不是要我們成為「光」與「鹽」,你認為「是」與「成為」,當中有何分別?耶穌想表達的是什麼?
  3. 耶穌本不是要廢掉律法,乃是要成全律法,在經文中耶穌如何表達出愛能成全所有律法?

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(十二) 在主的殿裏不期而遇

信根據教會年曆,每年2月2日為「奉獻基督於聖殿日」,又稱為聖燭節(Candlemas)。這傳統源自路加福音2:22-40的記載,約瑟和馬利亞按摩西律法滿了40天潔淨的日子,將頭生的耶穌帶上耶路撒冷,要在聖殿把他獻給主,若從聖誕日起計,2月2日剛好為第40天。

在這段記載裏,有四個人不期而遇,為的是在這新生嬰孩身上所顯現的啟示。約瑟、馬利亞、西緬和亞拿因着不同的原因來到聖殿,正如你和我因着個人不同的故事,來到上帝的殿,成為教會的一份子。不過,無論如何,我們彼此都有同一個焦點──就如約瑟、馬利亞、西緬和亞拿一樣,讓主耶穌基督成為我們生命永恆的焦點,讓祂的真光成為我們永恆盼望的來源。

基督耶穌不單是在祂世上家庭的盼望,也是西緬在其著名的〈西緬頌〉中所指外邦人的光、以色列民的榮頌,也是亞拿講說耶路撒冷得救的盼望。無論我們因何故成為上主的兒女,顯現期提醒我們,基督總是我們每一個人的盼望,讓我們抓緊這盼望,在各自的人生裏繼續見證上主,尋索自身該走的路,編寫屬於自己的人生。

默想:

  1. 回想你的人生,你在哪裏遇見主而成為上主家裏的一員?
  2. 基督是你盼望的源頭嗎?你的人生有何盼望?
  3. 面緬和亞拿的盼望實現,也向人宣告了盼望的源頭。基督燃點了你生命中的盼望,你是否也能帶領別人看見這盼望的源頭?

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(十一)道成肉身的愛

信徒要在生命中流露基督的香氣,真正地見證在基督裏的生命,只有出於對上帝的愛。上帝在世最大的啟示和顯現,就是聖子的道成肉身;上帝成為人身也是祂對世人愛最具體的實踐。故此,人要學習愛,就應從上帝道成肉身的愛中學習,也先愛上帝,並對人見證基督的愛。

道成肉身的愛是全然的投入,這超越了口舌中的談情說愛,言語的愛無論多動聽也可以是騙人的謊言,真正的愛從來都不止於言表,乃是身體力行,用行動去表達。上帝愛的表達,正在其道成肉身──具體地顯現人間。我們對上帝的愛也不能停留在口裏的歌頌,應在生活中實踐出來。

而道成肉身的愛極致的流露乃基督在十架上全然的付出,為世人捨生。「愛」偉大之處在於施予多於接收,聖經提醒我們熱心事奉,見證基督,這是很好的提醒;只是在事奉中,我們到底享受得到更多上帝的獎賞,還是願意全然為祂獻上,不求回報?顯現期提醒我們,門徒的生命就是對主以愛還愛的活祭。

默想:

  1. 在每個主日崇拜,我們用口讚美主,但我們有否在其他時間亦以誠以靈、身體力行去愛祂呢?我們怎樣在日常生活中實踐對上主的愛?
  2. 我們對上主的事奉是為了得獎賞?還是無條件奉獻?怎樣校正自己的事奉觀呢?
  3. 請以誠以靈默唸以下的聖伊格那丟禱文,讓它成為你由心而發的禱告:「聖善之主啊!求主教我們依主所應得的服事祢,使我們施與不計代價,奮鬥不顧創傷,勞苦不求休息,工作不望酬報,只知順從上主之旨意。此賴我主耶穌基督而求。阿們。」

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(十) 指引人心的真光

耶利米說得妙:「人心比萬物都詭詐,且壞到了極處。」(耶利米書17:9) 若要將人心顯露出來,相信所有人也羞羞慚慚,無地自容。的確,人心有如網購店一樣,在那裏你什麼也可找到;真貨假貨,好的壞的,應有盡有,只是它們不是都能公諸同好,正如不是任何事物也值得我們追求和擁有。

顯現期正正警惕我們要洗清自己的內心,因為在上主光照下將無所遁形;唯有在道成肉身的真理下,我們才真的找到人心所應尋找的路。的確,絕不是人心所慾、所思和所想的都是好事,不是所嚮往的都來自上主,不是所有慾求都帶領我們親近上主;相反某些慾望及意念可能引導我們一步一步遠離上主。

因此,我們的心要跟從道成肉身的真光─主耶穌基督的榜樣,祂用自己的生命為世人顯現了合乎上主心意的人生;按着基督的榜樣,依從道成肉身的光照,我們便能為自己的心選取適當的道路。簡言之,聖子道成肉身的的路就是甘願謙卑,一生順服,為他人而活;相反,自滿自足,追求虛榮,偏行己路絕不是耶穌所走的路。若我們的心要歸向上主,我們也要作出選擇;我們的生命該顯現出道成肉身的主那謙卑順服的樣式。

默想:

  1. 撫心自問,在你心中所思、所想、所慾求的,有哪些來自上主?有哪些不能與人分享?求主光照,讓我們跟隨上主的心意。
  2. 對你來說,怎樣才能活出謙卑的生命?謙卑和自信是否矛盾呢?
  3. 順服的生命是否等於逆來順受,只管聽命於掌權者,唯唯諾諾?若不然,怎樣謂之「順服」?

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(九) 超越差異,外邦人的光

顯現期雖強調基督道成肉身,成為外邦人的光,將上帝的真理向整個世界顯現,但在耶穌身處的時代,這個世界仍因地域、種族、語言、宗教和種種障礙,被分割成不同的單位、部份;由於缺少彼此認識和了解,往往因無知而釀成不少歷史悲劇和種族仇恨,以致大地成為人間地獄。

隨着歷史的推演、文化的發展與科技的進步,人與人的距離彷彿拉近了。互聯網幫助不同地域和文化的理解及溝通,人與人之間因各種差異而產生的分歧與誤解理應減少,然而,相比起二千年前封閉的國度,人心在今日世代也不見得有多大改善;翻開報章,留意每日的新聞,人與人因彼此的不同所造成的撕裂,並沒有因為歲月或文明而減退……。

顯現上帝的基督仍是世人永恆的救贖,這跨越種族、文化、甚至宗教的外邦人之光,正在挑戰每一代的信徒,不要固步自封,自以為義的排除異己,而是為與我們不同的肢體留地步。相信上帝同樣光照他們,在彼此尊重中,互相禱告記念,我們便能在上主真道中相遇、擁抱。

默想:

  1. 求主開啟我們的心眼,以認清自己對何人、何事,心存偏見,以致窒礙我們對上主救恩的理解。
  2. 開放自己去接觸一些與自己無論在思想、政見、觀念不同的人,嘗試在聆聽中找到我們要學習的地方。
  3. 為與自己不同意見,甚至不喜歡的人禱告,深信上帝的光也照在他們的生命裡。
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(八) 顯現期:懷着使命,見證基督

將臨期提醒信徒懷着盼望去準備基督的來臨,聖誕期邀請我們懷着喜樂去迎接基督的生命。現在顯現期提醒我們懷着使命去見證、去活出、去顯現在基督裏又真又活的生命!

在這節期的福音經課中,我們會讀到不少有關基督身分、言行及其傳道旅程的記載,讓我們對二千年前道成肉身的耶穌有更深的認識,從中向我們顯現上帝聖子如何在世履行祂的使命。作為耶穌基督的門徒,我們理應熟讀和消化有關祂的事跡;不單隨時能對人宣講祂的教導和作為,更加在生活裏活出耶穌的生命。

耶穌基督道成肉身,讓世人藉着祂的同在及言行彰顯上帝及引導人類邁進救恩之路。我們每一代的門徒也應成為「小基督」,用自己的生命顯現上帝的恩典及協助身邊的人邁向救恩之路。在這個顯現期讓我們坐言起行,用生命去見證上主的恩典。

默想:

  1. 重溫馬可福音有關耶穌的生平,列出耶穌人格中最感動你的地方,努力效法祂。
  2. 重溫馬太福音登山寶訓的教導,列出耶穌的教導最令你得益之處,努力在生命中實踐。
  3. 重溫路加福音耶穌說的比喻,列出一個最觸動你心的比喻,為什麼?
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(七) 領洗的標記

每年顯現期的第一主日,全教會一同慶祝基督的領洗,以提醒我們基督在約旦河領洗時,再次顯明祂是上帝愛子的事實。東方正教會更稱這日為「神顯節」(Theophany),因為在耶穌領洗的聖經記載中,三位一體的上帝同時在人間顯現。

不少信徒對這一慶節心存疑問:「無罪的耶穌為何要洗禮?」我們知道,約翰的洗是要提醒人們悔改回轉,而無罪的耶穌既是完全的人也是完全的神,祂以人的身分受洗,為要作所有人的榜樣,以洗禮進入與上帝神聖的關係。耶穌的洗聖化了水,成為潔淨罪惡的表徵。耶穌領了洗,從水裏上來時,天開了,聖靈降下,並聽見聖父對其愛子身分的確認。同樣,在我們領洗時,天國之門為我們開啟,聖靈進入我們當中,我們也成為聖父上帝的兒女。

如此,洗禮盤擺放在聖堂門口,有着重要的象徵意義。我們進入聖堂時,在胸前畫上十字聖號,就是提醒每一位崇拜上主的門徒謹記領洗時向上帝所作的應許,以十架聖號為門徒記號,終身努力棄絕罪惡,效忠基督,活出門徒生命。

默想:

  1. 入聖堂崇拜前,若有洗禮盤,點聖水劃十字聖號禱告;若沒有洗禮盤,可在門前靜心禱告,提醒自己領洗時向上帝所作的應許。
  2. 領洗亦提醒我們是上帝的兒女。默想自己平常如何與這天上的父親相處,並寫下希望未來如何與祂相處。
  3. 耶穌的領洗顯現了三位一體上帝的大能,也為人顯現出救恩之路,我們可以如何效法基督,讓領洗的生命向人顯示出上帝的大愛與人在基督裏生命的更新轉化?
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(六) 念基督的聖名

1月1日是聖誕後的八天,根據路加的記載:「滿了八天,就給孩子行割禮,與他起名叫耶穌,這就是沒有成胎以前,天使所起的名。」(路加2:21)。因此,教會多在1月1日慶祝基督受割禮及命名的日子。對於猶太人來說,一個嬰孩受割禮,被命名意味著他被接納為亞伯拉罕的子孫,即上帝的子民。如此,上帝聖子奇妙地成為他要拯救的人類大家庭的一份子。

耶穌與亞伯拉罕家族血脈相連,也提醒我們耶穌來,並沒有取代或否定了以色列民一直對彌賽亞來臨的期望。基督的聖名耶穌-「上帝的拯救」,這不單是世人的期望,也是聖父差遣聖子道成肉身的使命,亦是歷代以色列人所期待的。先知以賽亞曾預言這一位為世人所生的嬰孩生命,蘊含著四個重要的名號,他是「奇妙策士」、「全能的上帝」、「永在的父」、「和平的君」。(以賽亞書9:6)

耶穌還有很多的名號,我們曾否細想這些名號背後的意思,如何幫助我們更親近主,更認識主呢?念耶穌的名字,不是當中蘊含甚麼神奇魔法,也不單因為主吩咐我們要奉主的名祈禱,而是我們因耶穌的名而屈膝稱祂為主,歸榮耀與父上帝。(腓立比書2:10-11),念耶穌的名,教我們謙卑、感恩,提醒我們善度以上主為中心的生命!

讓我們以頌讚基督的聖名,開始新的一年,邁向以上主為中心的屬靈旅程!

默想:

  1. 念耶穌的名,寫下你所認識耶穌不同的名字。這些名字如何幫助你認識耶穌?
  2. 從耶穌眾多的名號中,選一個,試脫去對它的熟悉,靜心默觀,重新感受和專注地寫下這個名號的意思和對自己的提醒。
  3. 東方正教傳統有念誦「耶穌禱文」的習慣。透過不斷念誦這禱文,提醒我們要虛心在主耶穌面前,邀請祂居住我們心內,也幫助我們居於主內。嘗試以此禱文開始你的靈修之旅:「主耶穌基督,上帝的兒子,憐憫這罪人。」
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(五) 被騎劫的聖誕

或許聖誕節是全球最多人慶祝的基督教節日,但這絕對是被騎劫得最徹底的節日。五光十色的燈飾,映襯着假日消費的氣氛,令人模糊了這節日的主角。如果聖嬰耶穌是天父給予這世界的禮物,那麼包裝這「禮物」的花紙實在太花巧,以至喧賓奪主,教人忘懷了聖誕真正的意義。

道成肉身的聖子才是聖誕這節日的真正意思。道成肉身的聖嬰耶穌是上帝給予世人最大的禮物。道成了肉身,上帝不單創造了這世界,更參與在世界中,與每一個你和我有最真實的觸碰;上帝對我們的愛、理解、包容,原諒與寬恕,不再是子虛烏有,而是實實在在地參與在人性中,將愛與拯救帶進人間。

古教父亞塔拿修(Athanasius)曾寫道:「上帝成為人,為要讓人成為神。」(亞塔拿修,《論道成肉身》)這句話一點也不假,上帝聖子成為人身,肯定人性的美善,並邀請我們更深入發掘自己人性深處蘊藏的上帝形象,在這十二天的聖誕慶節裏,願我們專注於這聖誕的主角,懇求聖嬰耶穌光照我們內裏的黑暗,引導我們找回神聖的路徑。

默想:

  1. 試細味耳熟能詳的聖誕詩歌,從歌詞裏看會否有新的發現。
  2. 這十二天的聖誕慶節,讓主耶穌做回主角,除去我們的自我中心。
  3. 上帝讓自己作為禮物,讓世人分享愛與平安。我們又如何在自己的處境中將自己獻上,與人分享上主的美善?
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(四) 第三種降臨

每年將臨期,教會總會提醒信徒這節期有兩種意義。一方面,我們記念聖子首次降臨,主耶穌進入歷史;另一方面,我們期待基督在末後的日子再臨,為歷史劃上完滿的句號。在這兩種以外,中世紀靈修大師聖伯納德(St. Bernard)還提出基督的第三種降臨:主耶穌每天降臨!

主耶穌不單進入世界,完成歷史的使命,祂每天也親臨在世的教會,探望你和我。我們的心靈是否像昔日童貞女馬利亞一樣,向上主肯定的說:「我是主的使女,情願照你的話,成就在我身上。」(路加1:38)?

當我們心甘情願,讓上主的意念成就在我們身上,我們的生命便真的準備好迎接主的降臨。這是每一位在世信徒需要學習的功課;我們不是被動地等待生命的奇蹟忽然從天而降,而是為自己成為合乎主用的器皿而時刻醒寤、準備。

默想:

  1. 在這個將臨期,你有否為上主騰出空間,讓祂天天降臨你的生命?祂的臨在對你有什麼影響?你如何分別出祂的臨在?
  2. 你是否心甘情願讓主的意念成就在你身上?這意味着什麼?
  3. 上主天天親臨祂的教會,教會應如何準備好自己成為主活潑的器皿,讓人迎接上主?
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(三) 喜樂:接受上主到臨的邀請

我們很難想像沒有喜樂的教會是怎樣的!教會存在就是向人傳揚基督親臨的喜訊。耶穌基督渴望祂的教會─新娘─充滿喜樂,因為信徒若失去從基督而來、由心而發的喜樂,便會失去基督徒的生命動力,也不能見證在主內的喜樂。

將臨期第三主日又名為喜樂主日(Gaudete Sunday,取其名自拉丁文Gaudete,意思是「歡喜」),這正是要提醒信徒,在準備自己迎接基督再臨、與我們相遇的當下,不要像馬大般,為許多的事煩擾,而不自覺地錯失了那不可少的上好福分。的確,基督徒其中一個壞見證,就是為着教會事工而忙個不停,甚至發怨言,失去與基督建立親密關係而散發出的喜樂。基督徒充滿喜樂的生命見證遠比繁多的事工更能吸引人歸向主。

耶穌說:「我該用什麼來比這世代的人呢?…我向你們吹笛,你們不跳舞……。」(路加7:31-32) 耶穌這番話正正在邀請信徒,要以喜樂的心走每日的天國路,用生命反映與祂共舞的喜樂。

默想:

  1. 試回顧自己的信仰歷程,重溫那些在主內喜樂的經驗。
  2. 為何教會事工會令一些信徒帶來負面情緒?他們的焦點是否像馬大般放錯了?或是有其他原因?
  3. 為自己禱告。求主保守我們的心,讓我們能持着/重拾在主內的喜樂,歡欣地侍奉。
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(二) 作門徒:從家庭出發

2016年11月30日是聖安德烈日。根據約翰福音1:40-42,安得烈不單聽從施洗約翰的話自己跟隨耶穌,他更將自己哥哥西門帶到耶穌面前。全賴弟弟的邀請,西門從此成為磯法(彼得),即早期教會最為人熟悉的領袖。

每一位信徒都是在世見證基督的門徒,門徒意味着要全心跟從上主,無論在任何處境和時代,也要用生命去回應上主呼召。門徒安得烈為我們作了絕佳的示範,他從家庭開始,邀請哥哥彼得去認識上主。

對很多信徒來說,家庭是最難見證基督的地方。由於家庭是每個人成長的場所,因着長時間的相處,有時容易彼此定型,甚至待家人比外人更苛刻;自己的缺點與醜態在家裏原形畢露,要講甚麼大道理也難以說服家人。然而,家庭也是最真實呈現我們內在信仰生命的地方,是每一個門徒活出信仰的試金石,既是挑戰,也是一面鏡子,照出自己真實的靈性光譜。

默想:

  1. 請在禱告中記念你家中每一位成員,將他們身、心、靈上的需要都獻呈上主。你希望上帝如何祝福你的家人?
  2. 反思自己在家中的表現,有沒有流露出基督的香氣?還是總與家人產生磨擦和張力?為什麼?若與他們中間有嫌隙,在將臨期中,你願意主動為破碎的關係踏出一小步,為復和播下種子嗎?你會怎樣做呢?
  3. 教會同樣是每位在世信徒的家,如何讓這個「家」充滿上主的愛,以致讓更多浪子願意回到這個「家」?
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(一) 善度將臨期

將臨期是教會年曆的開始。我們不以狂歡慶祝來開始生命新的一頁。作為上主的門徒,我們懷着期待的心去等候,並以喜樂的心常作準備,讓基督的生命與我們的人生結連,迎接上主對我們的召命。

我們等候不像沒有指望,因為上主藉先知向我們提示了末後的得勝,也藉着救主的誕降讓今世門徒淺嚐救恩的果實。如此,我們不是百無聊賴的空等,而是每天在等候上主旨意逐漸彰顯中,懷着期盼善度此生。

為此,我們的人生猶如懷胎的婦人帶着喜樂的「預產期」,正如聖母馬利亞存着喜樂的心,準備基督耶穌的出生,我們也要好好裝備自己,存喜樂的心懷着基督,信仰與生活緊密連結,讓我們內在的基督生命日漸成長!

默想:如何善度將臨期?

  1. 將臨期正好讓你回望人生渡過的年月,到底你的人生在等候什麼?你對生命有何期盼?
  2. 上主又對你有何期望?你如何懷着期盼的心,等候上主帶領,一步一步去發現對你人生的召命?
  3. 你當作何裝備,讓主耶穌在你裏面的生命力愈發成長?
  4. 在將臨期間,教會有何活動幫助整個門徒群體,操練「等候和裝備」的功課?而你又打算怎樣回應?

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